Microsoft ficha al cofundador de DeepMind, Mustafa Suleyman, para una nueva divisin centrada en inteligencia artificial


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En enero de 2023 Microsoft anunci una inversin de ms de 10.000 millones de dlares en OpenAI, la empresa detrs de ChatGPT y otras avanzadas herramientas de inteligencia artificial. En poco ms de un ao, la decisin ha transformado por completo la compaa, que ha disparado su cotizacin en bolsa y reenfocado todas sus lneas de negocio, desde Windows a los servicio en la nube, para aprovechar la fiebre de la inteligencia artificial de la que parece haberse contagiado todo Silicon Valley.

Es una apuesta a largo plazo. “El trabajo y la innovacin que impulsemos ahora definirn la prxima dcada”, explica Satya Nadella, presidente de Microsoft, en un reciente comunicado en el que anuncia la creacin de una nueva divisin interna, Microsoft AI, que se encargar exclusivamente de disear y mejorar las herramientas de inteligencia artificial de la compaa, incluida Copilot, la IA que Microsoft ha integrado en Windows, Office 365 y otros de sus productos.

La divisin estar encabezada por Mustafa Suleyman, uno de los fundadores de DeepMind, la subsidiaria de Google que desde 2010 ha sido el catalizador de muchos de los avances que han permitido la creacin de los modernos modelos de lenguaje, que son los motores que usan aplicaciones como ChatGPT o Copilot para entender y expresarse en lenguaje natural.

Tras su paso por DeepMind, Suleyman fund la startup de inteligencia artificial Inflection AI, que seguir funcionando de forma independiente a pesar de que Suleyman se ha llevado a Microsoft a una parte importante del equipo, incluida Karn Simonyan, que pasar a ser la ingeniera jefe de la nueva division. Simonyan fue la creadora de AlphaZero, una inteligencia artificial que aprendi a jugar al ajedrez y el Go con un alto nivel de maestra en pocas horas y que consigui sorprender a la comunidad cientfica en 2017.

La incorporacin de Suleyman a Microsoft no est exenta de polmica. En 2019 fue apartado de DeepMind tras las quejas de varios empleados por su actitud agresiva. En un correo interno, la cpula directiva de DeepMind reconoca que el estilo de gestin de Suleyman “no haba sido el adecuado”.

Varios analistas han subrayado, en cualquier caso, la importancia estratgica de esta nueva contratacin y la decisin de crear una divisin interna centrada en inteligencia artificial. Aunque la inversin de 10.000 millones ha dado a Microsoft una enorme influencia en OpenAI, sigue funcionando como una empresa independiente y licencia sus productos a varios de sus competidores.

Microsoft ha realizado tambin en los ltimos meses varias inversiones en otras empresas de inteligencia artificial. En febrero, por ejemplo, anunci la inyeccin de 15 millones de euros en Mistral, una compaa francesa que se considera uno de los lderes europeos en este campo.

Microsoft se enfrenta a una presin creciente tambin para desarrollar herramientas que contribuyan a aumentar realmente los ingresos de la compaa, algo que hasta ahora no ha conseguido. A pesar de integrar rpidamente la tecnologa de OpenAI en su buscador, Bing, la cuota de mercado de ste apenas ha cambiado y contina muy por detrs de Google y la llegada de Copilot a programas como Windows y Office no parece haber impulsado tampoco una mayor demanda.

Su divisin de servicios de computacin en la nube, Azure, ha sido la autntica beneficiada. En la presentacin de los ltimos resultados trimestrales Microsoft asegur que los ingresos de la divisin han crecido un 30% y que al menos un 6% es consecuencia directa de las herramientas de inteligencia artificial que ha implementado.





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