Osos, tiburones, caimanes… ¿Un verano salvaje en Florida?

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Avistamientos y encuentros insólitos -algunos de ellos peligrosos- con animales salvajes se han hecho virales este verano de 2023 en Florida.

La lista es larga, aunque medios como NBC6 Miami prefieren hacer su Top 10 de los principales sucesos de este tipo en la temporada estival de este año.

Tiburones, caimanes, cocodrilos, osos, panteras, serpientes pitón y hasta orcas… han sorprendido, alarmado y, no pocas veces, dado un susto tremendo, a residentes de Florida.

Por desgracia, también se han reportado sucesos trágicos, que advierten sobre el riesgo de entrar en contacto -intencional o accidentalmente- con algunas de estas especies.

Por suerte para los vecinos de un barrio de Homestead, el terror duró poco más de un día, luego de que un oso negro deambulara por el vecindario, a mediados de julio.

Para capturarlo, los expertos se valieron de un método tan simple como efectivo: ¡usaron donuts para atraerlo! Funcionarios de Florida Fish and Wildlife Conservation (FWC) dijeron que el oso fue reubicado en un área natural.

Una anciana residente en Daytona Beach pasó el susto de su vida cuando, al recoger a su perro del porche de la casa, un oso asomó la cabeza por una esquina.

Pero algunos plantígrados son más pacíficos y solo buscan descansar o “divertirse”. En junio, un cachorro de oso pardo asombró a los bañistas de la playa de Destin, cuando decidió refrescarse en el agua y luego del chapuzón, se sacudió el pelaje y se fue corriendo.

Hace unos días, un ejemplar adulto acomodó la alfombrilla de la entrada principal de una casa en Naples y se dispuso a echar una plácida siesta.

“En el mar la vida es más sabrosa…”, dice una vieja canción que interpretaba la Sonora Matancera con Carlos Argentino, pero ¡cuidado! que los tiburones acechan.

Ya se ha hecho habitual que bañistas se vean sorprendidos por escualos que, estando en su hábitat natural, pues se pasean entre las personas como “tiburones por su casa”…

Uno, que a juzgar por su aleta parecía enorme, desató el pánico en Navarre Beach, en el condado de Santa Rosa, cerca de Pensacola. Pero las cosas no pasaron a mayores.

No pueden decir lo mismo quienes sufrieron mordidas de estos animales, aunque, afortunadamente, vivieron para contarlo.

Una niña de 12 años sobrevivió a tres mordiscos de un tiburón en una de sus piernas cuando nadaba en Cocoa Beach; mientras que un pescador fue atacado en la mano por un escualo que lo arrastró al agua en el Parque Nacional de los Everglades.

Pero el único peligro no son los tiburones… Una mujer que nadaba en Apollo Beach junto a su esposo vivió momentos de terror cuando una raya venenosa le perforó con su aguijón la espalda y llegó muy cerca del pulmón.

Sin embargo, el mar también depara no pocos momentos bellos e inusuales, como el de la manada de orcas que nadaba en las aguas de Key Largo en julio pasado, un espectáculo que regocijó a quienes tuvieron la suerte de presenciarlo.

Caimanes y cocodrilos son noticias frecuentes en las redes sociales y la prensa de Florida, y no siempre positivas. Enormes ejemplares son capturados en canales, estanques y hasta en las piscinas.

Un cocodrilo americano vio interrumpida su diversión una madrugada de junio, al ser descubierto mientras se bañaba en la piscina de una casa en los Cayos de Florida. El enorme reptil fue capturado y llevado a aguas abiertas para tranquilidad de todos.

Lamentablemente, el perrito de una señora de Deerfield Beach no corrió la misma suerte, pues murió tras ser agredido por un caimán de unos tres metros de longitud, que salió de un estanque, agarró al can y se alejó nadando.

Uno de los hechos más insólitos del verano fue la captura de la pitón birmana más larga hasta ahora encontrada en el estado, según Conservancy of Southwest Florida.

¡El animal midió 19 pies (casi seis metros de longitud) y pesó 125 libras!

En junio, una pantera fue descubierta acechando una casa de Naples. El felino sorprendió a la dueña, quien recién se había mudado al lugar, cuando se asomó por la puerta del patio trasero. ¡Quizás solo quería darle la bienvenida!

Y entre los animales que también han hecho de éste un verano salvaje en Florida figuran los simpáticos conejos. Claro, que no lo fueron tanto para algunos vecinos de Wilton Manors, en Broward, que en julio se vieron invadidos por decenas de conejos cabeza de león y no sabían cómo hacer frente a tantos saltarines.

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